​    2017年2月,苏州国际科技园企业——苏州莱塔思光学科技有限公司凭借世界首创的非接触多光纤连接器(简称NC-MPO),第二次夺得美国光波创新奖(Lightwave Innovation Award)。
莱塔思的创新产品——非接触式多光纤连接器
企业在美国光纤年会上获得的“光波创新奖”奖杯

    莱塔思的产品是人工智能和大数据基础设施必备基本部件之一,广泛应用于机器人设备和数据中心的光传输系统,是近年的热销光纤产品。目前,莱塔思的核心技术已在中美两国申请了专利保护并实现量产。

    莱塔思创始人简斌博士是光通信连接器领域的世界顶级专家,曾就读于北京大学物理系本科,此后在中科院物理研究所和美国康奈尔大学获得了硕士和博士学位。2003年,简斌在硅谷创立了艾瑞得光学公司(Arrayed Fiberoptics),并于2012年发明世界首款非接触单光纤连接器,被全球顶尖的通信行业媒体Light Reading誉为“光纤连接器领域30年来的最大突破”。
莱塔思创始人简斌博士

    据介绍,如果想要实现光纤信号的传输,传统的设备必须把凸出于插芯表面的光纤端面进行紧密物理接触,这样就大大增加了光纤端面受损的可能性,灰尘和其它污染物以及传输过程中产生的多次反射会严重影响信号的稳定,检测成本也相对较高。简斌研发出非接触单光纤连接器,光纤端面相比插芯表面都凹陷了进去,同时通过防反射膜降低反射,对接后在没有物理接触的情况下传输光纤信号。尽管生产成本相当,最小插损变化却比传统设备好十倍,是国际公认的最先进的光通信光纤连接器。2014年,该产品获得了国际光学工程学会的新产品发明大奖“棱镜奖”,一年之后又在世界最高水平的美国光纤年会上首次获得“光波创新奖”。

    随着业界对于光纤连接器中光纤数目的需求越来越大,部分国际旗舰企业也开始放弃接触式的连接器,转而研发另一种扩束光纤连接器,解决了所有光纤可以同时连接的问题,但由于引入了更多的光学元件,产品的复杂程度和成本反而大大提高,损耗也大大提高了。 
2016年10月,从硅谷归国来到苏州国际科技园创业后的第11个月,简斌领导的莱塔思团队在苏州研制成功了世界首例非接触多光纤连接器,包括插入损耗、回损、成本在内的各项指标均显著优于扩束光纤连接器。最新数据显示,其中48芯非接触多模光纤连接器在插入损耗性能这项指标上,超过世界领先的国外著名扩束光纤连接器4倍。