文/顾华

如果说智能穿戴设备市场已经是一片红海的话,那么章燕和她的“小蟋蟀”可以说已经杀出重围,脱颖而出。在《创业邦》主办的2015创新中国秋季总决赛上,“小蟋蟀”一亮相就获得诸多投资大佬青睐,轻松夺得智能硬件专场冠军。



这款体格轻盈,重量只相当于3枚硬币的“小蟋蟀”,是由苏州国际科技园企业——苏州超酷电子科技有限公司研发的智能监测设备,可以监测人体的肌电信号、心率、肌肉紧张度等,推断身体状态并提醒用户,甚至可以用肌肉控制游戏,帮助用户改善姿势、放松肢体。虽然目前市场上智能穿戴设备琳琅满目,但达到医疗级水平的产品却寥寥无几。公司总经理章燕表示,不同于一般的智能穿戴式设备,“小蟋蟀”可以说是一个现象级产品。


初次创业:一个关于清洁空气的梦想



笔者认识章燕的时候,她还是苏州贝昂科技有限公司的市场总监,负责产品的市场推广和营销。贝昂科技是她和丈夫冉宏宇博士,一位国际知名的空气净化技术专家于2009年在苏州国际科技园共同创立的企业,作为一家有硅谷背景的高科技公司,贝昂凭借业界声名卓著的等离子空气净化技术,经过几年的快速发展,其净化器系列产品已经稳稳占据市场前列。


谈到自己初次创业的前前后后,章燕记忆犹新。2009年回国前,她和当时还是男友的冉宏宇同在硅谷一家大概150人的中小型公司——TESSERA工作。公司虽然小,当时却有超过20亿美元的市值,因为它的商业模式很特殊,唯一的产品就是知识产权,然后把这些知识产权通过专利许可的方式卖给苹果、微软这样的大公司。


章燕和冉宏宇所在的研发小组承担的一个项目就是用离子风来散热,利用空气电离产生空气流动,解决高密度电子系统微型化所带来的电子元件散热问题。研发过程中,他们发现这个离子风微型风扇遇到的最大的挑战就是把所有的空气中的污染物都吸附来了,方案因此被苹果公司否决了。“既然吸尘这么好,何不逆向思维,利用这样的技术研发空气净化器?”意外的发现给了章燕和冉宏宇新的的灵感。


虽然有些担心国内市场一时还不能接受空气净化器,但章燕和冉宏宇夫妇最终还是选择了放弃美国安稳的事业,回国来到苏州国际科技园,创办了贝昂科技。产品经过不断改善设计,通过了小规模的市场测试。


正如一句老话所说,机会永远属于有准备的人,2011年冬天,北京的一场严重雾霾,让所有人意识到了清洁空气的重要性,空气净化器也顺势成为市场上最热销的产品之一。贝昂科技凭借其领先的离子风技术,以及颇具创意的网络营销方式,逐渐成为空气净化器领域中的领军企业。


“贝昂科技经过几年的发展,研发团队和销售渠道都比较稳定了,企业进入发展期就需要有专业的团队来管理,不能再是夫妻老婆店的模式了。我个人也比较喜欢做从0到1的事情,加上我博士读的是电子材料专业,所以想从这个方向寻求一个突破口,做些自己擅长的事情。”谈到为何从贝昂科技离职,创办超酷电子的原因时,章燕这样回答。


二次创业:一个关于强魄健体的梦想

2015 年,比智能手机“新鲜多了”的智能硬件终于熬出头,经过长达三年的市场孕育期,各式各样的智能硬件产品大规模地进入普通玩家的“剁手清单”。但随着市场的爆发式增长,伪智能、非刚需、鸡肋品等标签也随之伴随智能硬件创业者左右,部分面向大众市场的智能硬件,甚至都经不起普通消费者的质疑。


2015年8月28日,在创业邦主办的“2015创新中国总决赛暨秋季峰会”上,章燕和她的“小蟋蟀”从3000多个报名团队中脱颖而出,一亮相就获得徐小平、邓锋等诸多投资大佬青睐,轻松夺得智能硬件专场冠军。决赛现场,章燕与同事演示了一款游戏,通过控制肌肉来“弹奏音乐”,让评委老师徐小平也连连惊叹,现场就表示要购买“小蟋蟀”的股权。



如今很多白领一族常常因为不正确的坐姿而饱受颈肩背痛,超酷电子研发的这款可穿戴个人健康监护仪,通过微小的肌电信号的测量,可以监测运动时的心率、肌肉状态等并及时提醒用户,以避免运动损伤,同时还设计了一些游戏来帮助用户调整放松以及训练控制肌肉。


“‘小蟋蟀’就是为强魄健体而生的,只要把仪器贴在皮肤表面,连接到移动客户端的APP,软件就会显示出肌肉的紧张程度,并同步测出受伤的风险系数。坐姿不正确时,只要持续五秒,仪器就会发出声音提醒,并且每十五分钟会记录一次。”章燕介绍,这款肌电检测仪和当下很多只能反映走路步数、距离的仪器不同,它第一次把人体肌肉的信息通过数字化的形式简单地呈现在用户面前,且准确度可以和医疗设备相匹配。并且,该设备记录下的数据通过付费还能存储到云端,方便医生问诊时查询。


据了解,传统的机电仪动辄都十几万元一台,而超酷电子的“小蟋蟀”定价预计就在几百元,达到的效果基本一样。章燕表示,该产品还是第一代,以后可能会改进成戴在头上、手上,甚至是穿在身上的可穿戴智能设备,“可以设想一下,未来将利用传感器控制家电,回到家中双手提满东西时抬一下肩膀就能开灯。”


展望未来:做智能穿戴领域的独角兽

“小蟋蟀”这个名字的由来,源自仪器发出的“唧唧”提醒声和蟋蟀发出的声音相似。“蟋蟀是好动的,希望我们的产品能够帮助用户更好的健身、运动。”章燕笑着表示。


2015年底,在苏州国际科技园的推荐下,章燕顺利入选了苏州工业园区领军人才,春节后近两千万元的A轮融资也很快到位,公司发展进入了快车道。“目前产品刚开了模具,年后就准备小试了,同时还在准备招聘的事情,需要招聘软件、硬件开发人才,还有服务器管理方面的人才,2016年我们会大干一场。”



在丈夫冉宏宇眼里,章燕是个典型的硅谷创业狂,娇小的身躯下面储存着无限的能量,在硅谷工作时,就参与了几家创业公司,现在“小蟋蟀”的技术就来源于她曾经参与创办的一家硅谷科技公司。“章燕性格外向,我内向,她想法比较多,当年我们一起回国做项目也是她‘蛊惑’的,现在她自己独立创业我也很支持。”


如今,夫妇俩已有了一位可爱的小宝宝,“虽然我们夫妻两人都很忙,但出差时我都尽量带着他,让他多见识下外面的世界。”已经做了母亲的章燕一谈到孩子,满眼都是慈爱。


“我们的营销模式是从专业人士这个角度去推广我们的产品,运动员、健身教练是我们目前的目标对象,市场相对成熟时我们再转向普通消费者。我们正在申请美国的食品药品监督管理局(FDA)的认证,预计很快就能通过。”由于有了在贝昂科技几年的历练,章燕现在已经是个营销高手,知道什么时候采取合适的市场推广策略。


“未来我们要做国内智能穿戴设备领域的独角兽。” 章燕已经为公司的未来暗暗设定好了目标。